La moule perliére

Un cycle de vie original

La moule perlière d’eau douce est l’un des invertébrés dont la longévité est la plus longue, entre 30 et 150 ans. Elle est capable de se reproduire à partir de l’âge de 7-15 ans quand la taille excède environ 7 cm.

Solidaire du saumon et de la truite

cycle moule perliere

Au début de l’été (juin-juillet), les mâles libèrent leur semence dans l’eau qui est ensuite inhalée par les femelles. Les œufs ainsi fécondés se développent dans le marsupium (branchies modifiées) pendant quelques semaines et sont relâchés entre juillet et septembre sous forme de minuscules larves (0,06 - 0,08 mm) appelées glochidies. Chaque femelle émet entre un et quatre millions de glochidies en une seule fois !


Elles sont pratiquement toutes entraînées en aval de la rivière et finissent par mourir mais quelques-unes sont inhalées par de jeunes saumons atlantiques ou des truites fario et se fixent sur leurs branchies. Peu de temps après la fixation, un kyste se forme autour de la larve. L’épithélium du kyste protège et nourrit la glochidie. Ayant atteint un stade de développement suffisant, la larve se laisse tomber en mai-juin de l’année suivante et s’enterre dans un substrat propre composé de sable ou de gravier pour pouvoir se développer – elle mesure alors environ 0,4 mm. La vie benthique dure de 4 à 10 ans après quoi la jeune moule perlière réapparaît à la surface du substrat. Les différentes étapes qui conduisent à la maturité sexuelle sont caractérisées par de forts taux de mortalité : sur 1 million de glochidies produites, moins de 10 parviennent à devenir une jeune moule.

anatomie moule perliere

La longueur de l’adulte varie entre 110 mm et 159 mmet sa largeur entre 40 et 50 mm. Les deux valves sont réunies par une charnière latérale, un ligament, et maintenue par deux muscles adducteurs. Les coquilles sont recouvertes d’un épiderme organique, le périostracum, de couleur noire chez les adultes, brune chez les individus les plus jeunes. L’intérieur de la coquille est recouverte de nacre blanche, parfois teintée de rose avec fréquemment des points lacrimiformes. La partie la plus renflée de la coquille, l’umbo, est le plus souvent érodée et laisse apparaître la coquille sans périostracum.

L’emplacement des muscles adducteurs est bien visible. La charnière présente une dent latérale postérieure vestigiale et des dents pseudo-cardinales, une sur la valve droite et deux sur la gauche, la postérieure étant moins développée. Il n’y a pas de dents latérales.

taille moule perliere

La surface extérieure de chacune des coquilles est couverte d’une série de stries d’accroissement. La distance séparant deux stries annuelles est le reflet des conditions de croissance. Elle varie selon la température, l’acidité, l’oxygénation de l’eau mais aussi selon la disponibilité en nourriture. Ces paramètres conditionnent aussi la composition chimique de la coquille notamment pour les éléments particulièrement solubles dans l’eau (manganèse, cobalt, fer, zinc, etc.).

Le pied, blanc et très développé, peut se contracter et, en faisant saillie hors de la coquille entrouverte, permettre à la moule de se déplacer. Il n’y a pas de véritable siphons, les ouvertures inhalantes et exhalantes étant uniquement séparées par un épaississement du manteau dans sa partie postérieure. Il n’y a pas de dimorphisme sexuel.


Avec l'aimable autorisation deBretagne vivante